Un videogioco per individuare l’Alzheimer

imagesSi tratta di un videogioco, un app per smartphone e tablet che potrebbe diagnosticare l’Alzheimer e altri problemi neurodegenerativi. A idearlo la startup statunitense¬†Akili Interactive Labs. Il gioco¬†si chiama Project: Evo, ed √® progettato – almeno in questa prima fase – per iPad e iPhone.¬†

Come funziona? Muovendo il dispositivo, e sfruttando l’accelerometro di cui dispongono tutti i¬†tablet, l’utente indirizza un alieno che percorre un fiume e allo stesso tempo deve premere sullo schermo in corrispondenza di pesci o uccelli.

L’esercizio, messo a punto dal neuroscienziato dell’universita’ di¬†San Francisco¬†Adam Gazzaley, mette in moto quello che in neurologia si chiama ‘elaborazione di interferenza’, ovvero una funzione che √® tra le prime a venire meno in caso di problemi neurologici.¬†

Attualmente l’Alzheimer viene diagnosticato con certezza solo con una Pet, un esame molto costoso al cervello, in cui si ricercano le placche amiloidi, accumuli di proteine che causano la malattia. Nel test sono stati reclutati pazienti che hanno un¬†alto grado¬†di placche e un basso grado, per verificare se questo influisce¬†sui punteggi di gioco.¬†

Eric Elenko, uno dei fondatori della compagnia, spiega che se riuscissimo a dimostrare che i risultati del gioco sono proporzionali alle placche, avremo un metodo di diagnosi economico e preciso.

In altre sperimentazioni in corso i ricercatori della compagnia cercheranno di verificare se un uso regolare del gioco possa migliorare i sintomi di¬†deficit¬†di attenzione, autismo e depressione, in cui e’ coinvolto lo stesso meccanismo neuropsicologico.¬†

Fonte: http://www.repubblica.it/salute/prevenzione/2014/04/25/news/app_alzheimer-84425109/